Vino rosso e cancro: poco è effettivamente meglio

Secondo uno studio recente, delle dosi basse di resveratroli trovati in un solo bicchiere di vino rosso hanno attività anticancro molto più potente delle dosi più alte, ottenute utilizzando integratori. Pertanto, per sfruttare gli effetti positivi del vino rosso sulla salute, ricordate che un pò è meglio e che il più importante rimane di bere moderatamente.

Il più grande rischio associato al consumo di alcol, anche quando è moderatoo, è l’aumento significativo del rischio di sviluppare diversi tipi di cancro (bocca, laringe, esofago, colon, fegato, seno). Tuttavia, parecchi studi indicano che questo rischio non è osservato per tutte le forme di alcool e che i consumatori di vino rosso sono molto meno colpiti da cancro. Ad esempio, mentre un singolo consumo quotidiano di qualsiasi bevanda alcolica aumenta il rischio di cancro orale del 38% e 31% il rischio di cancro del fegato, questi aumenti spariscono quasicompletamente quando questo consumo è sotto forma di vino rosso (1).

Non solo vino è meno cancerogeno, ma potrebbe anche svolgere un ruolo nella prevenzione di alcuni tipi di tumori: ad esempio, un consumo moderato di vino rosso è associato con una riduzione significativa del rischio di cancro del polmone Mentre aumenta il rischio di cancro fra i bevitori di birra e alcolici. Una riduzione del rischio di alcuni tumori (colon, pancreas, esofago) è stata osservata anche in consumatori di vino rossi, mentre questi cancri al contrario sono aumentati in persone che consumano altri tipi di bevande alcoliche. In altre parole, vino rosso non è davvero una bevanda come gli altri e il suo consumo moderato potrebbe aiutare a prevenire alcuni tumori.

Resveratrolo: l’arma segreta di vino rosso

Il vino rosso si distingue da altre bevande alcoliche anche per il suo alto contenuto di resveratrolo, un ormone prodotto dalla vite per proteggersi dalle aggressioni esterne (muffa, ad esempio). Situato nella pelle dell’uva, questa molecola è presente in abbondanza nel vino rosso, perché la pelle viene mantenuta anche per la fermentazione, che non è il caso del vino bianco. Questo resveratrolo ha un’attività anticancro potente e numerosi studi hanno dimostrato che questa molecola può impedire lo sviluppo di parecchi tipi di cancro, in particolare del colon.

Una domanda rimasta senza risposta riguarda i quantitativi necessari per questa azione di anti-cancro del resveratrolo. Sono sufficienti dosi interessate da un consumo moderato di vino rosso o dovremmo usare integratori per ottenere dosi più elevate? Per risolvere questo dilemma di dosi efficaci, gli scienziati britannici hanno paragonato l’effetto anti-cancro di due dosi di resveratrolo: una dose molto bassa e paragonabile a cio che si trova in un solo bicchiere di vino rosso e l’altra di 200 volte superiore, che potrebbe essere raggiunto solo prendendo i supplementi. A prima vista, si potrebbe pensare che è la dose più alta che si tradurrebbe nel più grande vantaggio, ma questo non è stato osservato su tutti: la quantità minima di resveratroli provoca una riduzione dello sviluppo di tumori del colon-retto ed è due volte più efficace per bloccare il loro progresso. Un fenomeno simile è stato osservato in pazienti con cancro colorettale: la somministrazione di basse dosi di resveratrolo è associata ad una maggiore penetrazione della molecola nelle cellule del cancro ed ad una più forte inibizione del processo della crescita del tumore, che le dosi più forti (2).

Meno è meglio

Contrariamente a ciò che l’intuizione potrebbe suggerire, diversi studi hanno chiaramente dimostrato che la filosofia di “Più c’è n’è, meglio è” semplicemente non funziona sull’assorbimento e la biodisponibilità di sangue e tessuti, sia con le molecole di origine alimentare sia con i farmaci, per cui la dose terapeutica è generalmente molto precisa. Ad esempio, anche se sappiamo che sostanze come il beta-carotene, vitamina E, selenio o vari antiossidanti sono associati con una diminuzione del rischio di cancro, tutti gli studi che hanno esaminato l’effetto di grandi quantità di queste molecole sotto forma di integratori hanno dimostrato un esito negativo e anche associato con un elevato rischio di mortalità.

Il vino rosso non fa quindi eccezione a questa regola: bere moderatamente non è solo assolutamente essenziale per evitare gli effetti negativi dell’alcool, ma anche per approfittare del suo potenziale anticancro, associato alla la presenza di resveratrolo.

1. • Allen et al. “Moderata assunzione di alcool e incidenza di cancro nelle donne.” J Natl Cancer Inst, 2009; 101: 296-305.

2. • Cai H, et al “Chemioprevenzione del cancro: evidenza di una dose non lineare per gli effetti protettivi di resveratrolo negli esseri umani e topi. ‘ Sci Transl Med, 2015; 7: 298ra117.

Salute