Sopravvivere al cancro del colon: l’importanza dello stile di vita

Il cancro colorettale è la seconda causa principale della mortalità per cancro nel Canada. Risultati incoraggianti indicano che le abitudini di vita buona aumentano significativamente la probabilità di sopravvivere a questo tipo di cancro. Nel menu: mangiare sano, controllo del peso, attività fisica e… un po’ di caffè!

Si stima che circa il 70% dei cancri colorettali che ogni anno colpiscono la popolazione dei paesi industrializzati è una conseguenza del modo di vita, caratterizzata da una dieta povera, peso corporeo in eccesso e l’inattività fisica occidentale. Ad esempio, gli studi mostrano che le persone che consumano un molta carne rossa e salumi vedono loro rischio di soffrire di questo tipo di tumore aumentare di circa il 30% rispetto a quelli che mangiano quantità moderate (1). Inattività fisica e sovrappeso combinate creano condizioni pro-infiammatorie che favoriscono notevolmente lo sviluppo di cancro colorettale.

Prevenire la recidiva

Questo impatto del modo di vita non è limitato allo sviluppo di cancro colorettale, ma possono anche influenzare il rischio di ricaduta nelle persone che sono state colpite dalla malattia. È un punto molto importante, perché la diagnosi precoce dei tumori, combinata con i progressi medicali nel trattamento di questi tumori porta un numero più significativo di persone a sopravvivereal  cancro colorettale e è quindi necessariamente più a rischio di sviluppare questo cancro nuovamente. Fino ad ora, tre fattori principali che possono aumentare la probabilità di sopravvivere al cancro sono stati proposti:

Più legumi, meno carne rossa

Oltre ad aumentare il rischio di cancro colorettale, il consumo di carne rossa e salumi è anche associato con una riduzione significativa nella sopravvivenza in pazienti affetti da questa malattia. Persone che mangiano regolarmente questi alimenti dopo la diagnosi hanno quasi il doppio delle probabilità di morire a causa del cancro (2). Questi effetti sono ancora più negativi se il consumo di carne rossa e salumi fanno parte di una dieta di tipo ‘Occidentale’, ricca di zuccheri aggiunti e farine raffinate: gli studi indicano che questo tipo di abitudini alimentari triplica il rischio di mortalità in pazienti con cancro colorettale rispetto a persone che adottano una dieta più sana, povera di carne rossa, ma ricco di vegetali.

Fare esercizio

Un gran numero di studi mostra che i superstiti del cancro che sono fisicamente più attivi sono anche coloro che vivono più a lungo. Questo è particolarmente vero per il cancro del collon, con una riduzione della metà della mortalità per le persone più attive dopo la diagnosi. Indipendentemente dalla natura dell’esercizio (camminata, corsa, ciclismo, yoga, nuoto), l’importante è muoversi: attività fisica regolare deve essere considerata come una componente essenziale del trattamento del cancro.

Mantenere un peso normale

Non solo sovrappeso e obesità sono fattori di rischio di cancro colorettale, ma il sovrappeso aumenta il rischio di recidiva della malattia. Mantenere che un peso corporeo normale dovrebbe rappresentare un obiettivo prioritario per tutte le persone che vogliono ridurre il rischio di recidiva e migliorare la loro aspettativa di vita.

Caffè

I risultati recenti indicano che il consumo regolare di caffè potrebbe anche migliorare la probabilità di sopravvivere al cancro colorettale. Esaminando le abitudini dei pazienti che erano stati curati con la chirurgia e la chemioterapia per il cancro del colon al terzo stadio, gli scienziati hanno notato che coloro che ha consumato quattro tazze di caffè o più al giorno ha avuto recidive del 42% in meno e mortalità complessiva ridotta dal 33 % (3).

1 Chan DS et coll. Red and processed meat and colorectal cancer incidence: meta-analysis of prospective studies. PLoS One 2011;

2 McCullough ML et coll. Association between red and processed meat intake and mortality among colorectal cancer survivors. J Clin Oncol, 2013;

3 Guercio BJ et coll. Coffee intake, recurrence, and mortality in stage III colon cancer: results from CALGB 89803 (Alliance). J Clin Oncol, 17 august 2015.

 

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